La Haute Route du Mercantour, sur les traces du Loup en ski de randonnée

Pour la semaine de Pâques, avec une grande équipe venue de Belgique et mon ami Guide de haute montagne Benjamin Guigonnet, nous avons parcouru la haute route du Mercantour en ski de randonnée.

Destination de choix et de dernière minute car nous avions prévu de partir en Autriche mais la météo mitigée voir très moyenne, nous a fait changer d’option.

Le Mercantour est un massif étendu d’est en ouest, entre France et Italie, qui prend de plein fouet les perturbations dites  » de retours d’est « . En ce moment il est très bien enneigé!

Depuis les sommets, on voit la mer Méditerranée et tout l’arc alpin. Avec toute cette variété et son caractère sauvage, c’est assurément un des plus beaux coin des Alpes!

Alors quand un groupe de skieurs de randonnée ne connait pas le Mercantour, on veille a combler cette lacune… Et en général, ils ne sont pas décus!

Outre les belles parois réputées pour l’escalade comme la Cougourde, Le Giegn, La Nasta ou le Corno Stella, le massif est taillé pour le ski de randonnée avec souvent des itinéraires alpins aux dénivelés importants. Mieux vaut avoir une certaine expérience et une bonne endurance.

Pendant cette semaine, nous avons commencé le voyage dans la Val Stura puis nous nous sommes dirigés vers le coeur du massif du Mercantour où nous avons réalisé le tour de l’Argentera.

Pour plus de confort, nous avons dormi dans les refuges Italiens de Valasco et Remondino, qui a ouvert cette année pour la première fois en hiver! Grazie !

Aussi il y a quelques années nous avions réalisé la traversée du Mercantour à ski , un raid à ski grandiose d’une semaine.

Cette fois-ci nous avons jugé que le risque était trop important en début de semaine pour partir sur un projet pareil!

Nous avons quand même profité au maximum…

Voici quelques photos de notre tour.

En bordure des Alpes :

Une belle équipe de skieurs:

La vue sur les sommets:

Massif des Ecrins depuis le massif du Mercantour:

Le Mercantour:

Les 3000 du Mercantour:

Clapier, Malédie, Balcon du Gélas et Gélas

Le Corno Stella avec le couloir du Lourousa:

Paroi peu connue du Dragonnet :

Des descentes de rêve en ski de randonnée:

Des lieux atypiques :

Des montées dans un cadre grandiose:

Sur les Traces des loups :

Pendant cette semaine nous avons croisé plus de traces de loup que de skieurs…

Séjour à ski dans le Piemont

Mars dernier nous sommes allé skier dans le Piemont, quand on parle du Piemont on pense à la Val Maira, la Val Varaita mais il en existe bien d’autre. Chaque année c’est un bonheur de découvrir les vallées Piémontaise une foi la neige présente.

Il faut bien se renseigner, ouvrir les cartes, imaginer et avoir le groupe motivé pour se genre d’exploration…

Cette année les conditions sont réunie nous avons donc passé trois jours à arpenter les pentes autour de Bardonnechia dans le Piemont, aussi nous avons réussi une belle traversée que j’ai appelé « les Balcons de la Val Susa » l’ambiance qui règne ici fait bien penser à une vue en balcon au dessus de la Val Susa.

Simplement grandiose, varié , panoramique sans être du ski extrème mais à abordé avec des conditions de neige sur…

Merci Mimouze pour les journées guides partageé et bien sur Laurent pour l’organisation et la motivation des troupes comme chaque années!

Ski camp à Serre Chevalier – La Grave

Il y a des semaines comme ça, semaine 11 elle est sacrée pour cette équipe de skieur et amis Suédois.

Chaque année il y a cette tradition entre eux de skier autour de la Grave avec le Guide de haute montagne Per As.

Cette année Per As me demande de rejoindre l’équipe pour encadrer avec lui cette semaine. La météo et les conditions sont avec nous pour du bon ski de poudreuse.

Pendant cette semaine freeride et ski de randonnée, nous avons skié en Freeride à la Grave mais aussi autour du col du Lautaret dans la classique combe nord du Combeynot.

Aussi le Col des Cochettes entre la vallée de la Guisane et de la Romanche

Une belle semaine 11 pour ce groupe de passionné de ski et un bonheur partagé

Voyage ski de randonnée en Ouzbekistan

Au pays des Ladas 4×4, au coeur de l’Asie centrale.

Avant de vous présenter quelques photos de notre voyage en Ouzbékistan, je souhaite remercier les personnes qui ont rendu possible ce voyage incroyable!

Tout d’abord Vincent, qui m’a donné le contact d’Ilhom , qui a largement contibué à l’organisation logistique de ce périple. Merci aussi à mes compagnons qui ont fait le pas et m’ont fait confiance pour partir là-bas. Et bien sûr, mention spéciale aux habitants de Ko’l pour leur accueil et leur gentillesse. Pendant 10 jours, en ce mois de février, nous sommes partis découvrir à ski de randonnée la région au sud de Samarcande proche de la frontière Tadjike.

Cette zone ouzbèk s’est ouverte aux visiteurs en 2018. Avant, personne ne pouvait accéder aux villages sauf les militaires et les habitants de la vallée. Heureusement, les temps changent et aujourd’hui, même nous, touristes avons pu nous y rendre et découvrir l’hospitalité des villageois. Dans ces provinces, les habitants vivent en autonomie, de petite agriculture et d’échanges. Les maisons sont construites avec une base en béton et une structure de bois local (peuplier) recouverte de torchis composé d’argile et de paille : des constructions simples et écologiques!

Ici, avoir l’eau dans la maison est un luxe. Il faut sinon aller à la fontaine au coin (?) de la rue. Chaque famille possède son jardin avec quelques arbres fruitiers, des poules, une chèvre, une ou deux vaches et surement une lada quelque part…

On se chauffe au bois, mais uniquement la pièce commune. Il y fait bon car la température monte rapidement. De cette vie simple et rythmée par les saison, ressort une grande gentillesse et beaucoup de bonheur.

Au croisement de l’Orient et de l’Asie, la nourriture est un doux mélange de plats simples mais toujours très bons.

Même si nous sommes en Ouzbekistan, le dialecte parlé par les habitants est le Tadjik et l’on se salue au son du traditionnel “Salam”.Les montagnes qui entourent les villages sont arides en période estivale. En hiver, c’est une autre dimension : une fois que les montagnes ont revêtu leur manteau blanc, personne ne s’aventure par là-haut et la vie est en bas au village .

Nous sommes venus pour parcourir ces espaces vierges et sauvages. Nous découvrons une multitude de pentes souvent raides et d’éperons plus ou moins effilés qui nous permettent de glisser dans un paysage aux multiples couleurs.

La grande surprise du voyage : être rattrapé au sommet par LE skieur de Ko’l aves ses skis en bois usés par le temps et ses bottes en caoutchouc. Nous avons pu partager des regards, du thé, des sourires, et prendre des leçons de ski ! Un grand skieur et un vrai passionné qui sait lire la neige. Puis, bien sûr il nous a ouvert les portes de sa maison et offert le repas : des moments gravés pour toujours!

La cerise sur le gâteau aura sans doute été cette chute de neige, la veille de notre dernier jour de ski. Quel joie de se laisser glisser dans la poudreuse jusqu’au village, entre peupliers et abricotiers afin de retrouver notre maison du moment!Pour finir ce voyage, direction Samarcande. Nous sommes entre de bonnes mains pour en découvrir les trésors et l’histoire. Encore merci Ilhom pour cette visite magique!

L’an prochain nous retournerons découvrir les montagnes ouzbèque. Ilhom, nous accompagnera de nouveau pour la partie visite, découverte du pays et moi pour le ski.

Si vous souhaitez découvrir l’Ouzbékistan à ski de randonnée, on repart aux même dates l’an prochain . Par choix, pour être au plus proche des habitants, il n’y aura que 5 places disponibles. Un voyage ski sur mesure qui permet de découvrir la gentillesse, l’accueil, la vie et les montagnes ouzbèques et de skier bien sûr! Mais aussi de faire vivre des familles qui ne travaillent pas pendant la saison d’hiver…

Ski dans les vallons de la Meije

En compagnie de Andy, Jasmine, Christophe, Frederick, Michel et Laurent nous sommes partis pour rayonner en ski freeride quelques jours autour de Briançon.

Pas de plan défini, juste essayer de trouver la bonne neige.

Pour cette première journée, nous sommes allés skier du coté de La Grave.

Cette année, le Glacier de la Girose est en excellentes conditions. Les pentes en neige froide et lisse sont un régal.

Des conditions parfaites pour de la glisse non stop face à un paysage unique au pied du Grand Pic de la Meije et du Rateau.

On ne se lasse jamais de cet endroit , voir on l’apprécie de plus en plus au fil des années ! Allez savoir pourquoi?

Voici les photos de cette première ski freeride autour de Briançon journée dans les vallons de la Meije :

Week-end ski de randonnée dans le massif du Mercantour

Avec Nicolas Feraud, Guide de haute montagne et aussi gardien du gite du Boreon dans le Mercantour, nous avons skié avec un petit groupe.

Le but du weekend était de skier ensemble pour se rencontrer avant notre départ pour la Norvège au printemps prochain. Direction Esctenc dans le massif du Mercantour pour ce weekend de rencontre .

La neige en petite quantité ne nous décourage pas, nous décidons d’aller voir de nos propres yeux…

Bien nous en a pris ! Rapidement sur les bons conseil du Gîte les Louiqs à Estenc , nous trouvons des vallons bien enneigés.

Pour notre première journée, direction le col Boucharde où le vent nous suit pendant la montée avant de tomber complètement au sommet pour nous donner une sensation de chaleur.

La montée est variée avec un beau départ dans une magnifique forêt de mélèzes.

Le vent du nord souffle sur les sommets.

Nous y sommes peu habitués en cette saison 2024, mais le froid aujourd’hui est bien présent.

Sommet pour tous !

La vue est belle : autour de nous les sommet du Mercantour, et là-bas, au fond, le sommet du Mont Viso.

Sur une neige un peu travaillée par le vent, nous partons en grandes courbes, confiants…

Et puis dans les forêts abritées du vent, la neige est un régal que l’on savoure à chaque virage!

Après une bonne nuit au gite d’ Estenc, direction le col de la Cayolle puis le col de la petite Cayolle.

Les montagnes du Mercantour sont toujours bien blanches, la vue est splendide.

Au col, la pause est toujours bien méritée et agréable si la météo nous permet de rester flâner.

Finalement et à notre grande surprise, la neige était très agréable à skier! Il faut dire que les conditions de neige changent tellement vite… Le mieux, c’est de sortir, d’être surpris et de profiter de la montagne.

Encore ici de la poudreuse pour Nico aussi Guide de haute montagne !

Merci à toute l’équipe et rendez-vous à Tromso !

Mini raid à la découverte du ski de randonnée

La neige présente depuis le début de la saison de ski invite à s’initier au ski de randonnée. Cerise sur le gâteau, on peut même s’initier lors d’un mini raid à ski : la discipline ultime mais à la portée de tous!

!Avec plusieurs groupes nous avons réalisé cette année un mini-raid d’initiation au départ de Montgenèvre dans les Hautes-Alpes. Aux portes du Piémont, les montagnes sont douces, la vue est belle… Moultes options sont possibles alors, go pour du ski de randonnée!

Un mini raid à ski mais une grande aventure à la portée de beaucoup, comme ici sur les pentes avant de traverser sur l’autre versant.

Nous avons évolué dans des paysages d’une beauté incroyable face au massif des Ecrins que nous visiterons très bientôt !

Et puis il y a le charme d’un moment passé dans un refuge ou un village de montagne, le temps d’une nuit.

Un moment cour et intense qui nous captive, où le temps s’arrête pour se reposer et repartir de plus belle.

Un moment où l’on a envie de comprendre le lieu, pour s’en imprégner au maximum.

Après le moment de la montée où notre esprit va et vient, d’une pensée à l’autre, voici le moment de la descente.

C’est un peu pour cela d’ailleurs que l’on fait du ski de randonnée, le jeu de trouver la bonne neige.

Un seul mot d’ordre : ouvrir grand les yeux et skier au bon endroit.

Cette fois-ci, la chance nous sourit et la bonne neige est là… Une chance, car ça n’a pas été le cas lors de notre premier passage.

Si vous aussi vous voulez découvrir le ski de randonnée, vous pouvez me contacter pour réaliser un itinéraire adapté et sur mesure.

Merci à toute les équipes qui sont passées depuis le début de saison sur ce nouveau raid à ski nomadskiguide.

Week-end Safety

Le week-end du 16 et 17 décembre en partenariat avec l’anena et la safety academy Ortovox, j’ai encadré un groupe sur le thème « faire la trace« .

Un programme de deux journées avec une matinée théorique, puis une journée et demi sur le terrain.

Tout un programme pour les stagiaires et nous les formateurs pour faire passer le message mais aussi faire partager notre expérience.

Deux journées de formation neige entre le col du Lautaret et la station de ski de Montgenevre face au massif des Ecrins.

De la carto, de la lecture de terrain, de la nivologie beacoup d’observation, de prise de décision et aussi du très bon ski!

Chaque année se type de formation est un moment dédier et conviviale pour reprendre les bons réflexe avant d’attaquer cette longue saison sur les ski.

Film de ski dans le Massif des Ecrins

Voici un film de ski simple et beau qui vient de sortir sur YouTube à visionner « Raide d’Écrins, 55° du Sud au Nord »:

https://youtu.be/UVz7H7RCJ9o?si=Xz_5FZZa-vsvdc1O

Au delà des cotations et du dénivelé se qui ressort de cette vidéo. Ce sont avant tout deux complices , passionné de montagne qui réalise un projet commun. Il est commenté de façon simple et naturel.

Un beau film de ski dans le massif des Ecrins !

Merci Nicolas